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Salud dental

Oil Pulling: ¿Es bueno enjuagarse la boca con aceite?

mayo 9, 2024
Oil Pulling

Se ha popularizado como una tendencia reciente, aunque en realidad es una práctica antigua. El oil pulling es un remedio tradicional hindú que consiste en enjuagar la boca con aceite de coco, sésamo, oliva o girasol. Se dice que ofrece una serie de beneficios para la salud bucal y general, como la prevención de caries y gingivitis, el blanqueamiento dental y el alivio de dolores de cabeza, migrañas, diabetes, asma, acné, entre otros. Este enjuague bucal milagroso ha ganado una gran cantidad de seguidores en Estados Unidos y cuenta con el respaldo de celebridades como Gwyneth Paltrow. Sin embargo, ¿realmente funciona el oil pulling? Y, en caso contrario, ¿es seguro o podría ocasionar algún tipo de daño?

Oil Pulling

¿Qué es el oil pulling?

El oil pulling, una técnica que requiere de tiempo y constancia, implica enjuagar la boca con una cucharada de aceite durante 20 minutos y luego escupirlo. Sus defensores argumentan que este antiguo método de limpieza elimina las bacterias y toxinas de la boca y del cuerpo en general, actuando como un depurador. Este enfoque ha generado un gran interés en el enjuague bucal con aceite, lo que ha llevado a la Asociación Dental Americana (ADA) a estudiar su eficacia.

¿Realmente funciona? Según la ADA, no hay evidencia científica sólida que respalde las afirmaciones de que el oil pulling reduzca la caries, blanquee los dientes o mejore la salud bucodental o general. Los estudios realizados hasta la fecha presentan deficiencias importantes en sus metodologías y conclusiones.

Por lo tanto, al igual que muchos otros remedios caseros, el oil pulling carece de respaldo científico para prevenir o tratar enfermedades bucodentales. Un estudio comparativo entre el enjuague con aceite y el colutorio con clorhexidina, utilizado para tratar encías enfermas, demostró que este último era más efectivo en la reducción de las bacterias causantes de la caries dental.

¿Tiene efectos secundarios el oil pulling?

Aunque se ha afirmado que el oil pulling no tiene efectos secundarios perjudiciales para la salud, la ADA señala casos de neumonía lipoidea asociada al enjuague con aceite, así como diarreas y malestar estomacal.

Por lo tanto, debido a la falta de respaldo científico, la ADA no recomienda el oil pulling como complemento de la higiene bucodental ni como sustituto de esta. En su lugar, sigue promoviendo el cepillado dos veces al día durante dos minutos y el uso de hilo dental o cepillo interdental al menos una vez al día.

En caso de necesitar ayuda adicional para tratar la gingivitis, se pueden considerar los colutorios con sello ADA o SEP (Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración), que han demostrado su eficacia mediante estudios científicos. Siempre es importante desconfiar de los productos o remedios sin respaldo científico y consultar a un dentista ante cualquier problema bucodental.